THE LETTERMEN

Los Lettermen, nombre con el que fueron identificados al optar por vestir con suéteres universitarios con la letra “L” bordada al frente, estilo sin duda adoptado de la vida diaria dentro de los diversos planteles estudiantiles estadounidenses; Tony Butala, Jim Pike y Bob Egemann, integraron inicialmente la agrupación y juntos partieron hacia su aventura en 1961 . . . La suerte les distinguió de inmediato, toda vez que su interpretración para el tema de Jerome FotoLettermenKern “The way you look tonight”, trepó al lugar No. 13 en las listas del Top 100 durante el mes de octubre, enlazándose enseguida con el que sería su segundo hit “When I fall in love”, tonadas gracias a las cuales, fueron electos como grupo vocal del año… Meses más tarde retornaban al candelero, esta vez con la melodía concebida por inspiración de Charles Chaplin “Smile”, misma que también acapararía la atención en el mercado; derivado del beneficio obtenido, Capitol Records, su empresa discográfica, tuvo confianza para continuar por el mismo sendero y afrontó el riesgo que significaba editar una nueva grabación del formidable éxito alcanzado en 1960 por la orquesta de Percy Faith y “Theme from a summer place” ahora en versión vocal, se encontraba nuevamente dentro del gusto popular.
Con la ruta ya señalada y el estilo bien definido, Los Lettermen fueron incrementando su material discográfico al mismo tiempo que su fama crecía, “Graduation day” “Our winter love” “I’ll be seing you” “Moments to remember” “Put away your teardrops” “Be my girl”, así como covers de anteriores logros como: “Too young” “It’s all in the game” “Go away little girl”, “The three bells” “Crying in the chapel” y “Moon river”, eran recurrentemente incluidas dentro de la programación de las estaciones radiofónicas norteamericanas.
La enorme expectativa que generaba su presentación en las numerosas universidades, así como la notoriedad adquirida por las giras realizadas, generó la idea de poner a la venta un acetato de larga duración que captara estos inolvidablesFoto-63-64 momentos, fue titulado The Lettermen . . . And live y entre el atractivo contenido destacaban “Up, up and away” “Windy” “Meditation” “Quiet nights” e inexplicablemente, el medley elegido para promocionar el album, se convirtiría en el éxito mejor cotizado para la agrupación “Goin’ out of my head – Can´t take my eyes off you”, ascendería hasta el 7o. sitio del Hit Parade en el mes de febrero de 1968, derivando como consecuencia la muy merecida difusión mundial, permitiendónos en México, no sólo conocer, si no con el tiempo admirar, el personal sello que lograron imponer a través de la magnífica armonía de sus voces.

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